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Congelación

¿Es éste su sίntoma?

  • Congelación (superficial o profunda)

Información Básica...

  • La congelación y la hipotermia son problemas diferentes.
  • La congelación es una lesión a la piel por exposición al frío cuando los nervios, los vasos sanguíneos y las células de la piel se congelan durante un breve período. Esto suele ocurrir sobre todo en las orejas, la nariz, el pene y los dedos de las manos o de los pies. Una persona puede sufrir congelación en alguna parte del cuerpo pero mantener su temperatura corporal normal.
  • En contraste, la hipotermia consiste en una reducción considerable de la temperatura corporal. Es posible tener hipotermia sin haber sufrido congelación. La hipotermia se define como una temperatura corporal inferior a 95°F (35°C) tomada en el recto. La hipotermia puede causar la muerte si se deja sin tratar.

Síntomas

La congelación puede clasificarse de forma similar a las quemaduras:

  • Congelación Superficial: Esta es una forma leve de congelación que puede causar frío, hormigueo o dolor en la piel.
  • Primer Grado: La piel está blanca y dura mientras está congelada. Puede haber una ligera hinchazón después de recalentarse.
  • Segundo Grado: Es como la congelación de primer grado, pero se forman ampollas al cabo de 24 horas.
  • Tercer Grado: Ampollas azuladas que se convierten en piel muerta.

Factores de Riesgo

  • Alcohol o Enfermedad Mental: Estos factores afectan el juicio de una persona y reducen las reacciones normales de autoprotección.
  • Problemas Médicos: Pueden predisponer a una persona a sufrir congelación. Las personas con diabetes, insuficiencia cardíaca congestiva, trastornos vasculares periféricos y enfermedad de Raynaud tienen un riesgo mayor de congelación, así como las personas que han sufrido congelación anteriormente.
  • Tipo de Contacto: La congelación es mucho peor si la piel y la ropa están mojadas. Tocar un metal frío con las manos desnudas puede causar congelación inmediatamente. Tocar con las manos desnudas productos guardados en el frío del exterior, por ejemplo gasolina, también puede causar congelación.
  • Duración del Contacto: Cuanto más dure la exposición al frío, mayor será la pérdida de calor y la probabilidad de congelación. El "índice de viento frío" (sensación térmica por viento frío) también influye en la rapidez con que puede producirse la congelación.

Prevención

  • Cambie inmediatamente los guantes y las medias si están mojados.
  • Limite el tiempo que pasa en el exterior cuando la sensación térmica por viento frío es inferior a cero.
  • Sepa identificar las primeras señales de congelación. El dolor, hormigueo, entumecimiento o pérdida de sensibilidad en alguna parte del cuerpo son señales de que debe refugiarse del frío.

Prevención de la Congelación - Prendas de Vestir

  • Ropa: En tiempo frío, vístase usando varias capas de ropa. La primera capa debe ser la ropa interior con pantalón largo. Esta ropa debe ser de polipropileno o poliéster, ya que elimina la humedad de la piel. La capa intermedia debe ser de lana natural o sintética. La capa exterior debe proporcionar protección contra el viento y el agua. Estas capas de ropa deben quedar holgadas, no ajustadas.
  • Protección de las Manos: Las manoplas (guantes sin separación para los dedos) son más calientes que los guantes normales. Para protección adicional puede usar guantes delgados dentro de las manoplas.
  • Zapatos y Medias: No use zapatos demasiado ajustados, ya que reducen la circulación sanguínea en los pies. Use 1-2 pares de medias de lana o lana sintética. Como protección adicional, debajo de las medias de lana puede usar un calcetín delgado de poliéster o polipropileno para que elimine la humedad de la piel.
  • Prendas de Abrigo para la Cabeza: Use un gorro. Más del 50% de la pérdida de calor se efectúa a través de la cabeza.

When to Call for Congelación

Llame Al 911 Ahora

  • Está inconsciente (no se mueve, no habla o no responde a la estimulación)
  • Dificultad para articular bien las palabras
  • Piensa confusamente
  • Se tambalea o se cae
  • La temperatura corporal (tomada en la boca) es inferior a 95°F (35°C)
  • La temperatura corporal (tomada en la boca) es inferior a 94°F (34.4°C)
  • Usted piensa que tiene una emergencia médica con peligro de muerte

Llame Doctor Ahora o Busque Atención Médica Ahora

  • La piel estaba blanca, dura, completamente insensible (antes de recalentarse)
  • El color y la sensibilidad de la piel no han recobrado su normalidad después de 1 hora de recalentamiento
  • Ha estado expuesto a un frío muy intenso y tiene cualquier síntoma de congelación
  • Parece haber infección (enrojecimiento que se extiende, raya roja, pus)
  • Usted cree que tiene una lesión seria
  • Usted piensa que debe ser examinado por un médico y que el problema es urgente

Llame Doctor En Un Lapso De 24 Horas

  • La zona congelada desarrolla ampollas
  • Usted piensa que debe ser examinado por un médico pero el problema no es urgente

Llame Doctor Durante En Horas De Oficina

  • Quemadura leve y la última vacuna contra el tétanos fue hace más de 5 años
  • Usted tiene otras preguntas o inquietudes

Atiéndase Usted Misma En Casa

  • Congelamiento leve

CONSEJOS PARA EL CUIDADO DE LA CONGELACIÓN LEVE

  1. Lo Que Usted Debe Saber:
    • La congelación puede ser superficial o bien de primero, segundo o tercer grado según la cantidad de daño que cause.
    • La congelación leve puede tratarse en casa.
    • Estos son algunos consejos útiles para el cuidado en casa.
  2. Tratamiento para la Congelación - Recalentamiento:
    • Recaliente la zona rápidamente con calor húmedo.
    • Trasládese a una habitación caliente.
    • Para Congelación en Los Dedos de Las Manos o de Los Pies: Sumerja la parte afectada en agua caliente. La opción más rápida es la bañera o el lavabo. El agua debe estar bastante caliente (104° a 108°F, o 40° a 42°C) pero no tan caliente como para quemar. Continúe sumergiendo la parte afectada en agua caliente durante 30 minutos. Cuando la zona afectada adquiere una coloración rosada, esto significa que se ha restablecido la circulación sanguínea en esa zona. Cuando se alcanza este punto, la zona congelada debería haber recuperado la sensación.
    • Para Congelación en La Cara: Aplique un paño mojado en agua caliente sobre la zona congelada. Siga haciendo esto durante 30 minutos aproximadamente.
    • En el caso de una congelación grave, puede haber mucho dolor durante los últimos 10 minutos de recalentamiento.
    • Si no está usando una bañera, mantenga caliente el resto del cuerpo abrigándose con varias mantas.
  3. Tratamiento de Una Congelación - Errores Comunes:
    • No ponga nieve sobre la zona congelada. Esto puede dañar los tejidos que se están recalentando.
    • No recaliente la zona con calor seco, como lámparas de calor o estufas eléctricas, ya que podría quemarse sin sentir la quemadura.
    • No recaliente la zona congelada si existe la posibilidad de que se congele otra vez en las próximas 2 horas. La congelación seguida de calentamiento y nueva congelación causa más daño que la congelación seguida de un solo calentamiento.
  4. Beba Líquidos Calientes: Beba líquidos que le ayuden a calentarse (como chocolate caliente).
  5. Medicamentos Contra el Dolor (analgésicos):
    • Si tiene dolor, puede tomar uno de los siguientes medicamentos: acetaminofén (Tylenol), ibuprofén (Motrin o Advil) o naproxeno (Aleve).
    • Estos medicamentos son de venta libre (sin receta) y puede comprarlos en la farmacia.
    • Utilice la dosis más pequeña de medicamento que resulte suficiente para aliviar el dolor.
    • El acetaminofén se considera más seguro que el ibuprofén o el naproxeno para personas mayores de 65 años.
    • Lea las instrucciones y advertencias que aparecen en el prospecto de cada medicamento que toma.
  6. Pomada de Aloe Vera: Aplique pomada de aloe vera en la zona afectada 2 veces al día durante 5 días.
  7. Necesita una vacuna de refuerzo para el tétanos cada 5 años:
    • Para una lesión por helada, se recomienda la vacuna de refuerzo contra el tétanos si hace más de 5 años desde la última vacuna.
    • Intente obtener la vacuna de refuerzo contra el tétanos lo antes posible.
    • Trate de obtenerla antes de que transcurran 3 días desde la quemadura o la lesión.
  8. Llame a Su Médico Si:
    • El color y la sensación no recuperan la normalidad después de 1 hora de recalentamiento
    • Aparecen ampollas en la zona congelada
    • Usted cree que necesita ver a un médico
    • Su estado empeora

Y recuerde, llame a su doctor si usted desarrolla cualesquiera de los síntomas en la sección "Llame a su Doctor"

Descargo de Responsabilidad: esta información de salud se ofrece solamente con fines educativos. Usted, el lector, asume toda la responsabilidad sobre cómo decide utilizarla.


Last Reviewed: 4/22/2019 1:20:17 AM
Last Updated: 7/31/2018 1:20:27 AM

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